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空气污染要比核辐射更加可怕

切尔诺贝利核电站爆炸是人类历史上最大的核事故,时至今日,许多幸存者依然承受着核辐射带来的后遗症。然而,英国生态和水文中心日前发表的一份报告指出,与切尔诺贝利的核辐射相比,城市中的空气污染对人体危害更为严重。

大城市比核辐射地区更糟

据英国媒体4月3日报道,英国生态和水文中心的吉姆·史密斯博士对切尔诺贝利核电站事故进行了深入研究。他对当时的救援人员和后来在此地定居的居民的健康风险进行评估后发现,切尔诺贝利受害者遭受的辐射相当于做了1.2万次X光胸透,100个人中可能就有1人死于由此造成的癌症。

史密斯又对人们更为熟悉的城市空气污染、肥胖和吸烟风险进行了研究,结果发现,空气污染和被动吸烟引发的健康风险竟然比切尔诺贝利核辐射更严重。数据表明,一些大城市的大气重度污染比切尔诺贝利的核辐射更能降低人们的预期寿命。伦敦中部地区空气污染引发的心肺疾病死亡率就比切尔诺贝利核辐射引发的此类疾病死亡率高2.8%。就算是在英国污染最轻的城市,如果经常被动吸烟,由此引发的肺病死亡率也比切尔诺贝利的高1.7%。

史密斯在报告中写道:“许多人今天依然生活在切尔诺贝利被遗弃的土地上,但是核辐射给他们带来的健康风险可能比他们暴露在大城市空气污染中遇到的风险还要低,比如基辅(乌克兰首都)这样的大城市”。

大气污染带来健康隐患

史密斯还对日本广岛和长崎原子弹爆炸受害者进行了研究。他说,原子弹爆炸直接导致这两个城市大约21万人死亡,爆炸后遗留的核辐射也令幸存者的预期寿命降低,但这种影响还比不上严重肥胖或吸烟对人们寿命的影响。

英国环境污染皇家委员会上个月曾发表报告指出,英国每年有2.4万人因空气污染而过早死亡。委员会主席约翰·劳顿爵士批评说,英国政府一直没能解决城市大气污染问题。

此外,英国其他一些研究也表明,生活在空气严重污染下的女性患心脏病和过早死亡的风险更大。长期居住在距离高速公路半公里以内的儿童,由于过多暴露在汽车尾气中,其遭受永久性肺部损伤的风险更大并且预期寿命也较低。